La Voie lactée

Est via sublimis coelo manifesta sereno, Lactea nomen habet, candore notabilis ipso. Hac iter est superis ad magni tecta tonantis, Regalemque domum. Ovide, Métamorphoses, livre I. A Victor Perrot Déesse, dans les cieux éblouissants, la Voie Lactée est un chemin de triomphe et de joie, Et ce flot de clarté qui dans le firmament Jette parmi l'azur son blanc embrasement 5 Semble, dans sa splendeur en feu qui s'irradie, Produit par un foyer unique d'incendie. Mais quand notre regard dans l'éther empli d'yeux Monte vers l'Océan céleste que les Dieux Font rouler des Gémeaux de flamme au Sagittaire, 10 Il y voit flamboyer des astres dont la terre Admire en pâlissant la sereine splendeur, Et dans le vaste flot sacré dont la candeur Éclate et de la nuit blanchit les sombres voiles, Il voit s'épanouir des millions d'étoiles. 15 Telle est la Poésie: à travers le lointain Des âges, qui s'enfuit, comme au riant matin Devant les flèches d'or à vaincre habituées S'enfuit le triste choeur frissonnant des Nuées, Elle nous apparaît d'abord confusément, 20 Lueur, flambeau, clarté, vaste éblouissement De porteurs de lauriers et de porteurs de lyre A l'homme encor sauvage enseignant leur délire; Puis nous reconnaissons parmi des spectres vains Les inventeurs sacrés, les beaux géants divins, 25 Pareils à des lions dont la fauve crinière Embrase leurs fronts d'or que baise la lumière. O Calliope! muse aux chastes bras de lys, Avant tous, dans les jours lointains je vois ton fils Orphée, et je salue au riant crépuscule 30 Ce roi héros qui fut le compagnon d'Hercule. Je le vois sur l'Argo; déjà courbant leurs fronts, Jason, Téphys, Idas de leurs gais avirons Frappent les flots; mais lui, tenant la lyre, il chante. Tous les monstres marins sur la mer qu'il enchante 35 Montent, heurtant leurs flancs vermeils et se pressant Pour suivre le vaisseau rapide en bondissant; Et cherchant le héros avec un doux murmure, Le vent caressant fait voler sa chevelure. Puis je le vois, plus tard, soumettant à sa voix 40 L'âpre désert, vainqueur des antres et des bois; Car, ô Déesse, alors sur les monts du Rhodope Ou sur le sombre Hémus que la nue enveloppe, Attirés par ses chants, pins, yeuses, cyprès, Les arbres pour venir l'écouter de plus près 45 Déchiraient follement en leurs fureurs divines La terre qui tenait captives leurs racines; Et, sans songer à fuir leurs souffles arrogants Restant pour l'écouter dans les noirs ouragans, La colombe des cieux laissait tomber sa plume 50 Sur le flot irrité du torrent blanc d'écume; Les aigles oubliaient de prendre leur essor; La tigresse tournait une prunelle d'or Vers ses regards voilés par ses longues paupières, Et sa voix éveillait des âmes dans les pierres. 55 Temps quatre fois heureux où des vers ont changé Une arène infertile en Éden ombragé! ■Au haut de la colline, une plaine déserte Et sans ombre, étalait son tapis d'herbe verte. Sitôt que le poëte issu du sang des Dieux 60 Y vint, et que la corde aux sons mélodieux Résonna sous ses doigts, alors l'ombre prochaine Accourut. Ni ton arbre, ô Chaon! ni le chêne Touffu ne manqua, ni le frêne meurtrier, Ni l'érable qui saigne et le chaste laurier. 65 Puis le tilleul ami, l'héliade pleureuse, Les tendres noisetiers et la tremblante yeuse Groupèrent leurs rameaux près du sapin sans noeuds Et du hêtre, étonnés de trouver auprès d'eux Le saule et le lotus amants des blondes rives; 70 Puis le myrte léger, le buis aux teintes vives Qui bravent tous les deux le souffle des hivers, Et, le figuier poreux qui s'orne de fruits verts, Et le mûrier portant sa récolte sanglante, Et le prix immortel d'une victoire lente, 75 La palme. Vous aussi vous vîntes, enlaçant L'ormeau, lierre aux cent mains, la vigne en l'embrassant! Et près de vous le pin, dont la tête se mêle Aux blancheurs de la nue, arbre aimé de Cybèle Depuis que son écorce emprisonna la chair 80 Du bel Attis, et prit l'enfant qui lui fut cher; Enfin, suivant aussi le charme qui le guide, Le cyprès, des forêts mouvante pyramide, Arbre aujourd'hui, jadis ami du dieu changeant Dont la cithare est d'or et dont l'arc est d'argent.■ 85 Et dès que sous ce dôme ombragé le poëte Eut doré de ses chants la paisible retraite Et que l'archet frémit, tout l'univers créé Vint rafraîchir sa lèvre à ce torrent sacré; Le lion, dont les yeux lancent la mort, cet hôte 90 De la caverne sombre et de la forêt haute, Cessa pour un moment de répandre l'effroi, Le tigre dépouilla ses colères de roi, Et se laissa bercer dans un tendre vertige; Bien plus, en ce moment, ineffable prodige! 95 Les stériles rochers où l'oiseau fait son nid Quittèrent la montagne et ses flancs de granit; La brise tut ses chants, l'aigle quitta son aire, Le ruisseau ralentit sa démarche légère, Et dans l'arbre amoureux les Dryades des bois 100 Turent leurs vagues chants pour la première fois. Dans cet enivrement, les muses Aonides Quittèrent sans regret les demeures splendides Où l'écho retentit d'harmonieux accords, Et le mont verdoyant où les lys de leur corps 105 Font comme une guirlande à la noire fontaine, Où le Permesse tombe et meurt dans l'Hippocrène, Où le sombre Olmius, avec un doux fracas, Bleuit d'un long baiser leurs membres délicats; Et les Dieux, sur l'Olympe où la jeune Déesse 110 Leur verse à flots vermeils l'éternelle jeunesse Avec les vins sanglants par l'amour embrasés, Oublièrent enfin les immortels baisers. Chacun prêta l'oreille aux premiers chants du cygne: Celui qui ralentit les nuages d'un signe, 115 Mercure ailé, Junon si belle en son courroux, Lyaeus accoudé sur les grands lions roux, Puis la blonde Aphrodite à la prunelle noire, Thétis, dont un rayon, baise les pieds d'ivoire, Mars, Diane, Pallas aux yeux profonds et bleus, 120 Et Phébus rayonnant dans l'azur nébuleux. Sous ce profond regard de la voûte étoilée Le poëte eût senti son âme consolée, S'il n'eût été choisi pour la grande douleur Que les Dieux immortels égalent à la leur, 125 Et s'il n'eût regretté ce type insaisissable Comme une goutte d'eau dans un désert de sable, Ce spectre qui de loin vous fait voir un sein nu Et fuit, vierge, un amant qui ne l'a pas connu. Oh! pour que dans mes vers ton doux nom resplendisse, 130 Victime aux pieds légers, réponds, jeune Eurydice! Le ciel t'envoyait-il à notre humanité Pour montrer qu'ici-bas l'éternelle Beauté Ne se révèle à nous que dans l'éclair d'un rêve? Blonde et rieuse enfant, douce comme notre Ève, 135 N'étais-tu pas, avec ton front chaste et divin, L'image du bonheur que nous touchons en vain, Qui nous apparaît tel que nos voeux le choisissent, Et qui s'évanouit quand nos mains le saisissent? Qu'avais-tu fait aux Dieux? A quoi pensait la Mort, 140 Quand les bois gémissant la virent, sans remord Sur ta lèvre surprise éteignant la parole, Fermer ta bouche en fleur ainsi qu'une corolle? Eurydice! pendant que de son pas léger Elle fuyait les cris d'un insolent berger, 145 Courant éperdûment dans les vertes campagnes De la Thrace, avec les Naïades ses compagnes, Elle tomba, mordue au pied par un serpent. Déroulant ses anneaux et dans l'herbe rampant, Le monstre au cou livide et qu'une bave arrose, 150 Furtif, avait rampé vers son talon de rose, Et mis ses crocs affreux dans cette jeune chair. Les Dryades, pleurant son front qui leur fut cher, Crurent qu'en la perdant la terre était changée. On entendit gémir la cime du Pangée; 155 Le dur géant Rhodope eut de longs désespoirs; Des sanglots éclataient parmi ses rochers noirs, Et le ciel vit les pleurs de la froide Orithye. Pour Orphée, anxieux et l'âme anéantie, Sur son front portant l'ombre ainsi qu'un noir vautour, 160 De l'aube à la nuit noire il chantait son amour, Pâle, effrayant, en proie au sinistre délire, Et des cris douloureux s'échappaient de sa lyre. Enfin, brûlant toujours de feux inapaisés, Cherchant la vierge enfant ravie à ses baisers, 165 Il pénétra parmi les gorges du Ténare; Il entra dans le bois où la lumière avare Se voile et meurt, où les vains spectres par milliers Se pressent, comme font des oiseaux familiers Qui vont rasant la terre et dont le vol hésite. 170 Il apaisa le flot bouillonnant du Cocyte, Et même il vit au fond de l'enfer souterrain Les Dieux de l'ombre assis sur leurs trônes d'airain. Il chantait, voix mêlée à la lyre divine; Les Dieux voyaient l'Amour vivant dans sa poitrine; 175 Sans doute ils eurent peur qu'en leur morne tombeau L'archer Désir lui-même avec son clair flambeau Ne parût, et domptant le Styx aux vagues sombres, Ne redonnât la vie au vain peuple des Ombres. Muse! tu sais comment, subjugué par ses vers, 180 Pluton qui règne, assis près des gouffres ouverts Et des pics trop brûlés pour que l'herbe y verdisse, Rendit au roi chanteur la tremblante Eurydice, Et comment, ô douleur! vaincu par son amour Orphée, en arrivant presque aux portes du jour 185 Se retourna pour voir plus tôt la bien-aimée. Elle s'évanouit en légère fumée. La mort couvrait de nuit son visage riant, Et, triste, elle appelait Orphée en s'enfuyant Vers le gouffre béant et d'où sortaient des râles, 190 Tendant encor vers lui ses mains froides et pâles, Et repassant déjà le fleuve au noir limon. Pendant sept mois entiers, sur les bords du Strymon, Orphée en pleurs, de tous évitant les approches, Dans les antres glacés vécut parmi les roches. 195 Parmi les durs frimas où fleurissent les lys De l'âpre neige, aux bords glacés du Tanaïs Il erra, savourant le funeste délice De sa douleur, toujours chantant son Eurydice. Les Ménades hurlant dans leurs terribles jeux, 200 L'aperçurent un jour du haut d'un mont neigeux. Les tigres à ses pieds se couchaient pleins d'ivresse, Et les chênes, suivant sa voix enchanteresse, Venaient vers le divin poëte en se mouvant. L'une d'elles, sauvage et les cheveux au vent, 205 S'écria: Le voilà, celui qui nous méprise! Et les cris furieux se mêlaient dans la brise, Et le son de la flûte et le bruit des tambours Épouvantaient la nue, et devant les Dieux sourds, Rouges, à coups de thyrse, à coups de branches d'arbre, 210 Lui jetant de la terre et des rochers de marbre, Même pour l'en frapper, dans les sillons bourbeux Arrachant follement les cornes des grands boeufs, Comme un farouche essaim, les Ménades hurlantes Déchirèrent son corps avec leurs mains sanglantes, 215 Et leurs cris étouffaient ses plaintes et sa voix Impuissante à charmer pour la première fois, Car un dieu dans leurs coeurs avait mis cette fièvre, Et l'âme du héros s'échappa de sa lèvre. ■Les oiseaux, les lions, les rochers et les bois 220 Te pleurèrent, Orphée! Attirée à ta voix Si souvent, la forêt laissa comme une veuve L'ornement de son front pour te pleurer; le fleuve Crût de ses pleurs; voilant son sein de toutes parts Avec son deuil, la nymphe eut les cheveux épars. 225 Le corps gît en lambeaux; et prodige! quand l'Hèbre Roule avec lui la tête et la lyre célèbre, La lyre cherche un son plaintif, qu'en expirant La voix plaintive mêle aux plaintes du torrent.■ On dit qu'en ce moment, par un instinct de mère, 230 Calliope sentit une douleur amère; Que sa voix tressaillit dans son essor vainqueur, Et que son divin sang reflua vers son coeur. Saluant du regard ses légères compagnes, Elle vole dans l'air, plane sur les campagnes, 235 Et pâle, ses cheveux dénoués sur son flanc, Touche enfin, mais trop tard, au rivage de sang. Elle ne pleura pas, la mère douloureuse! Mais regarda longtemps le flot que le flot creuse, Et laissant retomber ses voiles, montra nu 240 Le chef-d'oeuvre sacré de son corps inconnu. C'en est fait, ce beau corps a roulé sous la vague, Le fleuve soulevé pousse un murmure vague, Fait briller son oeil glauque, et, trois fois agité De caresser dans l'ombre une divinité, 245 Cherche dans son transport une force nouvelle Pour meurtrir follement cette chair immortelle. Ivre, le vent gémit, et les arbres dans l'air Font craquer sourdement leurs grands rameaux; l'éclair Enveloppe le ciel d'un sanglant crépuscule, 250 Et frissonnant, le jour s'épouvante et recule, Et toute la Nature, émue en ce moment, Jette de sa poitrine un long gémissement. Les hommes, effrayés et baissant la paupière, Brûlent un encens pur dans leurs temples de pierre, 255 Jusqu'à ce que le ciel, en essuyant ses pleurs, Déroule avec Iris l'écharpe aux sept couleurs, Et que l'onde calmée où ce rayon s'argente Couvre son dos uni d'une moire changeante. Alors, le regard trouble et la bouche en sanglots, 260 La Muse reparaît sur l'écume des flots, Non telle qu'autrefois Cypris, la vierge blonde, Jaillit dans la clarté sur l'écume de l'onde, Mais farouche, plaintive, et sur un sein de lys Te serrant, douce Lyre, échappée à son fils! 265 Puis elle alla s'asseoir aux sables du rivage, Les yeux illuminés d'une terreur sauvage, Les cheveux dénoués et mêlés de roseaux, Et l'épaule bleuie à l'étreinte des eaux. Là, pleine d'amertume en son âme qui saigne, 270 Et regardant les fronts que la lumière baigne, Elle chercha des yeux le mortel assez grand Pour tenir la cithare où pleure un souffle errant. Mais nul n'osa prétendre à ce divin trophée De mort et d'harmonie. Ainsi mourut Orphée, 275 La Lyre. Mais plus tard ce fut de son esprit Errant dans les grands bois où l'herbe en fleur sourit, Mais que le bûcheron frappe de sa cognée; Ce fut de son amour, de son âme indignée Que naquirent tous ceux dont le chant vif et clair 280 S'envole dans l'orage en feu comme l'éclair Et plane comme un aigle au sein des cieux féeriques, Les dompteurs, les charmeurs, les poëtes lyriques: Tyrtée, Alcée en pleurs dont les vers fulgurants Ont jeté la terreur dans l'âme des tyrans, 285 Et dont la sombre haine invincible et crispée Se retrouve, ô Chénier! sur ta tête coupée; Pindare que d'en haut suivent les Dieux épars, Qui chante dans le bruit des coursiers et des chars Et qui s'envole au but sacré tout d'une haleine! 290 Et toi, grande Sappho, reine de Mitylène! Lionne que l'Amour furieux enchaîna, Près de la mer grondante, avec son Érinna, Elle enseignait le rhythme et ses délicatesses Au troupeau triomphal des jeunes poétesses, 295 Et glacée et brûlante, au bruit amer des flots Elle mêlait des cris de rage et des sanglots. Éros, qui nous atteins avec des flèches sûres, De quels feux tu brûlas et de quelles blessures Son chaste sein meurtri par le baiser du vent! 300 Mais comme rien ne meurt de ce qui fut vivant, Sa colère amoureuse et de souffrance avide, Plus tard devait dicter sa plainte au fier Ovide Qui, choisissant l'amour, eut la meilleure part, Et frémir dans les vers d'Horace et de Ronsard. 305 Mille chanteurs ont dit chez nous, riants Orphées, Les chevaliers héros protégés par les Fées; Villon, ce bel enfant qui n'eut ni feu ni lieu, A chanté sa ballade en riant comme un dieu, Et Marot, comme un Faune escaladant la cime 310 Du mont sacré, baisa les lèvres de la Rime; L'harmonieux Ronsard fit vibrer sous ses doigts La glorieuse lyre où sommeillent des voix, Et joyeux, anima de son archet d'ivoire Un Tempé souriant près de la verte Loire. 315 Pindare, son aïeul, lui dit les grands secrets, Et les Nymphes baisaient son front dans les forêts. Attirant sur ses pas, au milieu des Déesses, Un troupeau louangeur de rois et de princesses, Il nous rendait Properce et Tibulle et ce doux 320 Catulle, et ses chansons apprivoisaient des loups. Au tiède renouveau, sous la verdure tendre Cythérée amenait son enfant pour l'entendre. Comme un rouge Soleil entouré d'astres d'or Il régnait, et, charmeur d'âmes, volait encor 325 Le Sonnet et la rime enflammée à Pétrarque; Et par lui, ravissant l'inexorable Parque, Victorieuse, comme en un festin d'amour Le vin de pourpre emplit un vase au pur contour, L'âme française entra dans les mètres d'Horace 330 Élégants et précis. Voilà comment la race D'Orphée, ainsi qu'un vol d'abeilles au doux miel, Arriva jusqu'à nous des profondeurs du ciel. Mais bien avant que sur la terre émerveillée L'Ode aux cris éclatants ne se fût réveillée, 335 Un homme colossal, une lyre à la main, Se leva pour chanter un combat surhumain. Comment dire ton nom, ton nom, géant Homère! Qui dominas du front cette Grèce ta mère, Et qui, roulant tout bas, spectre pâle et hagard, 340 Ta prunelle d'azur, sans flamme et sans regard, Laissas couler un jour de ta main gigantesque Toute l'Antiquité, comme une grande fresque! Où sont tes Dieux ravis dans l'éblouissement Et tes héros plus grands que tes grands Dieux? Comment 345 Donnerai-je à mon vers une assez forte haleine Pour chanter les héros et le chanteur d'Hélène? Qui t'instruisait, ô Roi? Quels secrets épiés T'apprirent ces mortels qui rampaient sous tes pieds? Qui t'avait révélé, vieux mendiant des routes, 350 Le ciel éblouissant et les splendides voûtes? Qui t'a fait voir un jour, d'un oeil épouvanté, Le maître dans sa gloire et dans sa majesté? N'étais-tu pas le fils d'Apollon, dieu de Sminthe, Qui dicte à ses enfants une suave plainte? 355 Ou, dieu toi-même, un jour, l'âme pleine de fiel, Jupiter t'avait-il précipité du ciel, Et ne cachais-tu pas, dans ton idolâtrie, Un souvenir lointain de ta vieille patrie? Nul ne le sut. Tu vins, et d'un ton compassé, 360 Un pied sur l'avenir, l'autre sur le passé, Tu chantas à grands flots ces créations pures, Fleuve où s'abreuveront les cent races futures! Tu marchais, échangeant, fier de ta pauvreté, Quelque repas furtif pour l'immortalité, 365 Disant au peuple sourd à force d'insolence: Nation, je te voue à la nuit du silence! Pour l'immense avenir enflant ta large voix, Mendiant, t'asseyant à la table des rois, Et parmi les rayons, comme un essaim farouche 370 Les mots harmonieux murmuraient sur ta bouche. Dans les enchantements de tes superbes vers, Tu mis les deux splendeurs qui charment l'univers, La Force et la Beauté sereine, et pour éclore Ton oeuvre s'éveilla dans une ardente aurore. 375 Le mot fatal brilla, l'autel fut consacré, Le monde de l'idée étincela créé. Pour la beauté d'abord tu nous donnas Hélène, Forme terrible et pure en son manteau de laine, Pour laquelle à jamais les hommes et les Dieux 380 Se livrent sans relâche un combat odieux, Et, comme sur un mont les roches ébranlées, S'écroulent à longs cris dans tes grandes mêlées; Hélène, au sort fatal qu'elle fuyait en vain, Que Vénus réservait pour un bonheur divin, 385 Et qui, dès que le blond Pâris ouvrit la bouche, Pensa voir Lyaeus, le roi libre et farouche, Le dieu charmant, riant, jeune, en qui s'est mêlé Le sang de Jupiter au sang de Sémélé! Hélène qui, riant sur sa couche fatale, 390 Tuait dans un baiser l'Asie orientale, Et serrant sur son sein l'enfant aux blonds cheveux, Étouffait un empire entre ses bras nerveux! Prophétesse en courroux, triste et fière lionne, Comment saluas-tu la mère d'Hermione, 395 Lorsque endormant Pâris sur le navire ailé, Ses chants retentissaient dans le détroit d'Hellé! Oh! quand tout l'avenir de carnage et de cendre Passa comme un flambeau sur l'âme de Cassandre; Lorsqu'elle vit au loin, comme un jeune lion, 400 Achille déchirer les princes d'Ilion, Que, le regard fixé sur toutes ces détresses, Elle arrachait son voile et ses cheveux en tresses, Quel frisson dut la prendre au haut de cette tour Qui devait sur son front s'écrouler à son tour, 405 Et d'où ses yeux ont vu, dans l'horrible mêlée De mille égorgements, la Guerre échevelée! Oui, ce furent bien là des combats palpitants Et tels qu'en avaient eu les Dieux et les Titans, Quand ces monstres hideux, fils de la Terre énorme, 410 Pour élever au ciel leur phalange difforme, Sur l'escalier fatal que leur main exhaussa Posèrent pour degrés Pélion sur Ossa! Quels combats et quels chocs! Vénus et Diomède, Phoebus, Neptune, Ulysse et Minerve à son aide; 415 Hector guidé par Mars et par Bellone, Hector Dont les chevaux ardents brisent des harnois d'or, Et derrière eux l'Asie ardente à se répandre De l'Axius d'argent aux rives du Méandre; Atride et les Ajax au carnage excités; 420 La Grèce impitoyable et toutes ses cités, Depuis Cos, où les rocs semblent de noires tombes, Jusqu'à Thisbé, séjour aimé par les colombes! Oh! parle! redis-nous de combien de héros Les Dieux ivres d'horreur se firent les bourreaux! 425 Chante encore, apparais sous le deuil qui te navre, Muse! excite nos pleurs, montre-nous le cadavre D'Hector, que tu suivis en tes longs désespoirs, Balayant la poussière avec ses cheveux noirs! Vierge, enfle tes clairons; c'est là que tout commence, 430 Et rien n'eût rappelé cette Iliade immense, Si, las de cette mer où tout poëte but, Le père des héros n'eût vers un autre but Tourné sa poésie enivrante et pressée, Et gardé quelque amour à sa soeur l'Odyssée, 435 Rêverie à plis d'or, chant limpide et vainqueur, Dont chaque note éveille un écho dans le coeur! Oh! que de passions et de saintes idées Y dorment gravement, hautes de cent coudées! Que de drames en germe étalés sous les fleurs! 440 Avec quel charme on suit du sourire ou des pleurs Ce héros qui, jouet du courroux de Neptune, Portant de tous côtés son étrange fortune, Va parmi les flots verts, destructeur des cités, Braver le dur cyclope et ses atrocités, 445 Suivre des yeux Pallas, guerrière vengeresse, Dormir près de Circé la brune enchanteresse, Et s'asseoir en haillons au grand festin des rois, Ces fils de Jupiter, dont l'éclatante voix De leur noble origine était comme une preuve, 450 Et dont l'enfant lavait ses robes dans le fleuve! Comme on prête l'oreille au chant simple et divin Qui jaillit au repas d'une coupe de vin, Et peint avec amour ces beautés extatiques Rayonnant au sommet sur les ombres antiques, 455 Ou qui, nous démasquant les recoins de l'autel, Fait éclater les Dieux de leur rire immortel, Devant le filet d'or à la maille serrée Où Vulcain près de Mars enferme Cythérée! Odyssée! Iliade! ô couple ardent et fort! 460 Vaste dualité, fille d'un même effort! O lyres à cent voix! ô douces Philomèles! Coupes aux flancs sculptés! créations jumelles! Quel homme eût jamais cru qu'un délire nouveau Eût pu vous enfanter dans le même cerveau? 465 Pourtant, marchant pieds nus dans la ronce et les pierres, Il tenait dans ses mains les géantes guerrières, Et jusqu'au but sacré, sans redouter l'affront, Il porta sans pâlir ces filles de son front. Mais quand ce créateur eut son oeuvre finie, 470 Cet inventeur des chants, ce héros, ce génie, Consumé par les feux d'une céleste ardeur, S'affaissa sous le poids de sa propre grandeur, Et, les regards fixés aux cieux, où sur leurs ailes Ses vers avaient porté des Déesses nouvelles, 475 Colosse, s'endormit au revers du chemin, Fier, souriant encore, et tenant à la main Sa lyre de héros, plus noble que l'épée D'Achille. Ainsi mourut Homère, l'Epopée. Mais, ô Muse! il revit pour jamais comme un dieu, 480 Dans un temple idéal ouvert sur l'azur bleu: Nous le voyons, géant environné de gloire, Dans la lumière, assis sur un trône d'ivoire. Ses Filles à ses pieds, d'un geste souverain, Tiennent encor la rame et le glaive d'airain. 485 Et là, Virgile avec sa longue chevelure, Lucrèce, à l'oeil épris de la grande Nature, Le conteur de la guerre effrayante, Lucain Portant dans sa poitrine un coeur républicain, Dante, sombre et vêtu de sa robe écarlate, 490 Tasse, Arioste enfant qui nous berce et nous flatte, Camoëns tout mouillé par le flot de la mer, Milton qui se souvient du ciel et de l'enfer, O Muse! tous ces rois, tous ces conteurs épiques, Nés pour chanter les chocs des glaives et des piques, 495 Tous ces grands inspirés qui, même privés d'yeux, Plongent dans l'insondable éther, et voient les Dieux Et leurs palais qui dans la lumière se dorent, Veillent, silencieux, près d'Homère et l'adorent; Car ils sont tous les fils de son glorieux sang. 500 Ils sont même sortis de son robuste flanc, Ceux-là qui, vendangeurs aux doigts tachés de lie, Ont suivi Melpomène, ou la brune Thalie Dont on craint le regard charmant et meurtrier: Eschyle au vaste front couvert du noir laurier, 505 Dont le Mède a connu la bravoure intrépide, Sophocle, et le charmeur des femmes, Euripide, Et cet Aristophane irritable, au grand coeur, Dont la colère chante avec les voix du choeur, Ménandre, Plaute esclave, et le sage Térence, 510 Le vieux Corneille, honneur éternel de la France, Et Racine qui prend les âmes, et Regnard, Et La Fontaine encor sans égal dans son art, Qui, dans son Iliade ingénue et subtile, Fait du renard Thersite et du lion Achille. 515 Tous adorent Homère et vers lui sont venus Par le hardi chemin qu'ont touché ses pieds nus. S'ils n'ont pas, comme lui, des cimes escarpées Précipité le flot des larges épopées, C'est que l'homme enfermé dans les champs et les murs, 520 Toujours courbé vers l'or ou vers les épis mûrs, Et n'ayant plus d'amour pour les collines veuves, Se trouva trop petit pour boire à ces grands fleuves. Alors pour nous fixer au monde où nous passions, Vint le Drame vivant qui peint les passions, 525 Et sa riante soeur, la folle Comédie, Qui jette sur nos moeurs la satire hardie. Un masque sur le front, effroyable ou rieur, Des chercheurs, attirés par l'homme intérieur, Avec le dur scalpel vinrent déchirer l'âme 530 Et l'éclairer tremblante à leurs torches de flamme, Soulevèrent du doigt l'enveloppe qui ment, Surprirent le secret de chaque mouvement, Et léguant devant tous leur étude profonde A la postérité, cette voix qui féconde, 535 Chantèrent au soleil, harmonieux Memnons. Mais par-dessus leurs voix et par-dessus leurs noms Rayonnent sur la scène où leur souffle respire, Le justicier Molière et le divin Shakspere! Deux sages, deux voyants brûlés du même feu, 540 Et qui sur notre monde ont laissé pour adieu Mille créations palpitantes d'extases, Dont le sein est vêtu de rêves et de gazes, Et qui, sur notre ennui, du haut de leur ciel pur, Jettent de longs regards d'incendie et d'azur. 545 Oh! le bon sens joyeux et brutal de Molière! Ce dilemme subtil, acharné comme un lierre, Cette franche tirade ou bien ces mots si courts, Étincelles d'esprit qui charmèrent les cours, Oh! qui nous les rendra? Quand donc, pleins de querelles, 550 Reverrons-nous gonfler ces charmants Sganarelles Dont l'honneur outragé crève comme un ballon? Quand roucoulerez-vous, ô reines de salon! Ces madrigaux ouvrés et ces fadaises tendres Qu'improvisaient pour vous de précieux Clitandres? 555 Quand donc les Vadius avec leurs Trissotins Viendront-ils débiter leurs supplices latins Aux tout petits pieds blancs de nos Muses, dont mainte Laisse derrière soi Bélise et Philaminte! Hélas! chaque Henriette aujourd'hui sait le grec! 560 Et toi, qui regardais les bavards d'un oeil sec, Alceste soucieux, Céladon misanthrope, Qui vers ton cher soleil, comme l'héliotrope, Tournes tes yeux ardents, reviendras-tu des bois Pour gourmander un peu notre monde aux abois! 565 Ces Jourdains lamés d'or et ces Josses orfèvres, Comme ils nous manquent tous avec leur rire aux lèvres! Comment nous laissent-ils, ces amis? et comment Nous sommes-nous passés de ce troupeau charmant? Oh! comme ils savent tous des façons bien apprises! 570 Comme ils mènent à bout leurs folles entreprises! Comme tous ces maris, bouffons dont vous riez, Sont bien aux yeux de tous triplement mariés! Et comme ce marquis, bel ourdisseur de trames, Qui leur vole à plaisir leurs filles et leurs femmes, 575 Est un charmant vaurien dont un regard séduit Magiquement, la jeune Agnès dans son réduit! Il s'appelle Damis, Horace ou bien Valère; Il est tendre et charmant jusque dans sa colère; Il est fait comme un dieu, rose comme un enfant, 580 S'avance avec un air superbe et triomphant, Et passe, d'une main la plus blanche du monde, Son peigne dentelé dans sa perruque blonde. Aussi les fleurs de cour, aux yeux extravagants, Laissent-elles tomber leurs coeurs avec leurs gants 585 Devant ce dédaigneux, qui se baisse à grand'peine Pour ramasser à terre une âme toute pleine! Et c'est justice, au fait, car ses rubans sont lourds Et parent follement son habit de velours; Ses canons précieux sont du plus grand volume, 590 Et son chapeau lissé disparaît sous la plume. De plus, il sait jeter son or à pleines mains, Et d'un large mépris couvre tous les humains. Après tout, les Orgons et les pères Gérontes Ont le tort d'être laids comme l'ogre des contes, 595 De garder leurs écus comme des Harpagons, D'être vêtus de noir et de sortir des gonds, Au lieu de chantonner ces paroles magiques Dont rêvent les Agnès comme les Angéliques. Puis, comment laissent-ils auprès de leurs trésors, 600 Eux qui, Dieu sait pourquoi, sont si souvent dehors, Ces soubrettes d'esprit aux gorges découvertes, Dont la robe et la main à chacun sont ouvertes, Et qui, tout en jouant aux vieux de si bons tours, Veillent folâtrement sur le nid des Amours? 605 Filles de bon conseil, retorses comme un juge, Promptes à la réplique ainsi qu'au subterfuge, Vous faites bien pendant à ces dignes Scapins Dans leurs manteaux d'azur que Watteau nous a peints! Heureusement votre âme est encore assez probe 610 Pour démasquer Tartuffe, un allongeur de robe, Qui cache à tout propos son coeur licencieux Sous le manteau divin de l'église et des cieux, Et qui, tout en parlant de l'enfer lamentable, Pousse pieusement Elmire sur la table; 615 Tartuffe, ce penseur aux lèvres de rubis Que nous trouvons partout et sous tous les habits; Qui tâte des deux mains en profond philosophe, Le désir sous les mots, la chair avec l'étoffe, Et dans ce monde étrange où le mal est tyran 620 Serait leur maître à tous, s'ils n'avaient pas don Juan! C'est le roi, celui-là! c'est le roi, faites place! Regardez! c'est don Juan qui porte un coeur de glace, Qui, tenant dans sa main le magique rameau, Corrompt la grande dame et l'enfant du hameau, 625 Raille, sans essuyer le sang après sa manche, Son père en cheveux blancs, après monsieur Dimanche, Et qui, par les replis d'un labeur sombre et lent, Jusqu'à l'hypocrisie a poussé le talent! C'est don Juan qui, debout devant l'homme de pierre, 630 A subi ses regards sans baisser la paupière, Et qui tenait si bien sa coupe entre ses doigts Que son coeur et sa main n'ont tremblé qu'une fois! O spectacle éternel! ô fiction mouvante, Qui par sa vérité nous glace d'épouvante! 635 Quand le divin Molière, une lampe à la main, Éclaira devant tous les plis du coeur humain, Les peuples, ignorant si le bouffon qu'on vante Suscitait devant eux la Sagesse vivante, Applaudissaient déjà ses grotesques portraits, 640 Sur les passants du jour copiés traits pour traits. Car ils sont bien réels tous, avec leur folie! Ces types surhumains costumés par Thalie Ont une passion sous leur rire moqueur; Sous leurs habits de soie on sent frémir un coeur. 645 S'ils incarnent l'Amour, la Fourbe ou l'Avarice, Ils sont hommes aussi, la terre est leur nourrice! Leur langage profond, dont chacun a la clé, Est un clavier superbe; et rien n'eût égalé Ce théâtre vivant qui frissonne et respire, 650 Si Dieu n'eût allumé l'autre flambeau: Shakspere! Dans le monde réel plein d'ombre et de rayons, Tout ce qui nous sourit, tout ce que nous voyons, Les cieux d'azur, les mers, ces immensités pleines, La fleur qui brode un point sur le manteau des plaines, 655 Les nénuphars penchés et les pâles roseaux Qui disent leur chant sombre au murmure des eaux, Le chêne gigantesque et l'humide oseraie Qui trace sur le sol comme une longue raie, L'aigle énorme et l'oiseau qui chante à son réveil, 660 Tout revit et palpite aux baisers du soleil. C'est de lui qu'ici-bas toute splendeur émane; C'est lui qui répandant la clarté diaphane, Charme le tendre lys comme le jeune aiglon, En secouant au loin ses cheveux d'Apollon. 665 De même, dans ce monde aux choses incertaines, Où la voix du poëte est le bruit des fontaines, Où les vers éblouis sont la brise et les fleurs, Les rires des rayons, les diamants des pleurs, Toute création à laquelle on aspire, 670 Tout rêve, toute chose, émanent de Shakspere. Shakspere, ce penseur! ombre! océan! éclair! Abîme comme Goethe! âme comme Schiller! Or pur dont la splendeur s'éveille dans la flamme! Oeil ouvert gravement sur la nature et l'âme! 675 Phare qui, pour guider les pâles matelots, Rayonne dans la nuit sur des alpes de flots! Mille autres avant lui, farouches statuaires, Ont tourmenté l'argile au fond des sanctuaires Sans avoir entendu le mot essentiel, 680 Et voulaient dans leurs mains prendre le feu du ciel; Mille autres ont chanté, mais devant le prestige De leur création, ils ont eu le vertige; Sur eux, comme une houle, a passé l'univers; A peine si leurs noms surnagent sur leurs vers 685 Mais la grande pensée atteint avec son aile Une aire énorme au haut d'une cime éternelle, D'où ses mille rayons au monde épouvanté Jettent l'intelligence et la fécondité. Le sang qui de son coeur s'écoule comme une onde, 690 A jeté son reflet de pourpre sur le monde. Ainsi de ce sommet grandiose où nos yeux Voient flamboyer son front à mi-chemin des cieux, Shakspere sur la terre a semé des poëtes, Ceux-ci remplis d'amour, et ceux-là de tempêtes. 695 Tout rêve, tout héros, vêtu de pourpre ou nu, Dans sa vaste pensée est au fond contenu; Ainsi que Charlemagne il a tenu le globe, Et pourrait emporter dans les plis de sa robe, Avec leur pauvre lyre et leurs grands piédestaux, 700 Nos géants d'aujourd'hui drapés dans leurs manteaux. Et s'il faisait un jour comparaître à sa barre Les courtisans musqués de sa Muse barbare, Comme de Henri quatre au sombre Richard trois, Ses rois démasqueraient des fantômes de rois! 705 Eux seuls savent porter le sceptre et la couronne; Car il les portait bien, celui qui les leur donne, Lui qui, les yeux remplis d'éclairs, et non content De fouler sous ses pas un royaume éclatant, S'élevait au-dessus de notre fange immonde, 710 Et dans un pays d'or se refaisait un monde! Lui, créateur, à qui, sans craindre son effroi, Dieu lui-même avait dit: Macbeth, tu seras roi! Oh! comme en se penchant sur cet univers sombre, Où fourmillent ses fils et ses peuples sans nombre, 715 L'oeil se baisse aussitôt et se ferme, ébloui D'avoir vu rayonner dans cet antre inouï Tant d'âmes de héros et tant de coeurs de femme, Déchirés et tordus par l'orage du drame! Qui pourrait s'empêcher de craindre et de pâlir 720 Avec Cordélia, la fille du roi Lear, Adorant, fille tendre, ainsi qu'une Antigone, Son père en cheveux blancs, sans trône et sans couronne, Parfum des derniers jours, pauvre Cordélia, Seul et dernier trésor du roi qui l'oublia! 725 Qui, répétant tout bas les chansons d'Ophélie, Ne retrouve des pleurs pour sa douce folie? Qui dans son coeur éteint n'entend sourdre un écho, Et n'aime Juliette écoutant Roméo? Comme ces deux enfants, ces deux âmes jumelles 730 Que le premier amour caresse de ses ailes, Aspirent en un jour tout un bonheur divin, Et meurent, enivrés de ce généreux vin! Juliette n'a pas quatorze ans; c'est une âme Enfantine, où l'amour brûle comme une flamme; 735 Elle vient au balcon mêler dans chaque bruit Les soupirs de son rêve aux cent voix de la nuit, Si belle qu'on croirait sur son front diaphane Voir le vivant rayon de la nymphe Diane, Et le coeur si naïf qu'en ce calice ouvert 740 Le zéphyr qui murmure au sein de l'arbre vert Apporte des serments pleins d'une douce joie! C'est lui! c'est Roméo! Sur son pourpoint de soie La nuit pâle et jalouse a répandu ses pleurs: Il a sur son chemin écrasé mille fleurs, 745 Il a par des endroits hérissés, impossibles, Franchi facilement des murs inaccessibles; Il lui faudra braver, pour sortir du palais, Mille cris, les poignards de tous les Capulets! Qu'importe à Roméo? c'est pour voir Juliette! 750 Juliette sa soeur, pauvre amante inquiète Qui dans cette heure douce où Phoebé resplendit, Le rappelle cent fois et n'a jamais tout dit; Et qui, trop pauvre alors, pour pouvoir encor rendre Son coeur à Roméo, l'aurait voulu reprendre! 755 Oh! lorsque tes cheveux aux magiques reflets Inondent ton beau cou, fille des Capulets! Quand on a vu pendant cette nuit enchantée Rayonner ton front blanc sous la lune argentée! Et toi, qu'à ton destin le ciel abandonna, 760 Toi qui nous fais pleurer, belle Desdemona, Toi qui ne croyais pas, pauvre ange aux blanches ailes, Qu'on pût voir parmi nous des amours infidèles, Desdemona candide, ange qui va mourir, Quand on a dans son coeur entendu ton soupir 765 Et ce que tu chantais en attendant le More: La pauvre âme qui pleure au pied du sycomore! Quand on connaît vos soeurs, ces anges gracieux, Évoqués une nuit de l'enfer ou des cieux, Miranda, Cléopâtre, Imogène, Ophélie, 770 Ces rêves éthérés que le même amour lie! Quelle femme ici-bas ferait vibrer encor Le coeur extasié par vos cithares d'or? Mais ce qui le ravit dans une molle ivresse, C'est ce théâtre bleu fait pour notre paresse, 775 D'où, comme le bon sens, la grave histoire a fui, Et laisse le rêveur chanter son chant pour lui. On n'y mesure pas les poisons à la pinte; Sans quinquets enfumés, ni ciel de toile peinte, Mille gens plus pimpants qu'un sonnet de Ronsard, 780 En faisant des bons mots s'y croisent au hasard. Là, des ruisseaux d'argent, dans des pays quelconques, Versent leurs diamants aux marbres de leurs conques, Des arabesques d'or se brodent sur les cieux; Les arbres sont d'un vert qui ferait mal aux yeux; 785 Tout est très surprenant sans causer de surprises, Et dans tout ce soleil on est baigné de brises. Les héros vont partout sans y porter leurs pas, Ne sont d'aucune époque et ne demeurent pas. Les bouffons sont hardis comme des philosophes; 790 Les femmes ont au corps les plus riches étoffes, Des robes de brocart, de saphirs et d'oiseaux, Souples comme une vague ou comme les roseaux; Des mantelets aurore ou bien couleur de lune Jettent mille reflets sur leur épaule brune, 795 Avec mille bijoux, plumages et colliers. Parfois sous de riants habits de cavaliers, Égrenant sur leurs pas de folles épigrammes, Elles courent les champs, enamourent les femmes, Ont un beau nom de page, et vont prendre le frais 800 Avec leurs diamants dans de petits coffrets. Des Céladons rimeurs, amants d'une Égérie, En habit de satin font de la bergerie, Sont en grand désespoir, et, couchés sur le dos, Regardent le soleil en faisant des rondeaux. 805 Mais la belle est un peu tigresse, et désappointe Le concetti final, au moyen d'une pointe. Les amoureux, gens nés, prennent bien leurs revers, Parlent en prose, à moins qu'ils ne disent des vers, Et ne s'empressent pas vers leur épithalame, 810 Sachant qu'Hymenaeus, au dénoûment du drame Viendra tout arranger avec ses vieux flambeaux. Mais, pour servir de fleurs ils ont des madrigaux Et les fichent après un arbre, qui s'empresse De les faire tenir sans faute à leur adresse. 815 Dans des chars blonds, formés d'une écorce de noix Et de fils d'araignée en guise de harnois, On voit passer au loin de gracieuses fées Qui chantent au soleil, bizarrement coiffées. Les Ariels ont tous deux sexes; les lézards 820 Savent la pantomime et cultivent les arts. Des gens à tête d'âne arrivent, quoi qu'on die, Devant des seigneurs grecs jouer leur tragédie, Où l'homme avec un chien représente Phoebé Dans les tristes amours de Pyrame et Thisbé. 825 Leur tragédie est bête à soulever la bile: Mais lion et Phoebé, tout semble tant habile, Qu'on leur dit: Bien lui, Lune! et: Bien rugi, Lion! Le père Anchise arrive avec le galion Pour reconnaître exprès à la fin, chose due, 830 Sa fille Perdita, c'est-à-dire perdue. Au lieu d'avoir des noms anglais, turcs ou romains, Tous ont des noms charmants pour courir les chemins: Mercutio, Célie, Orlando, Rosalinde, Parolles, Pandarus, Corin, Sylvio! L'Inde 835 Où l'on passe un flot rose en jonque de bambous, Tandis que recueillis, seuls comme des hibous, Des hommes fort dévots font saigner leur échine; L'Eldorado, Kiou-Siou, Kounashir, et la Chine Qui sur sa porcelaine a des pays d'azur, 840 N'ont rien de plus riant, de plus bleu, de plus pur Que ce rêve, où parfois la rose Fantaisie Près du chêne Saxon jette les fleurs d'Asie. C'est un monde limpide où dorment en riant Les mystères du Nord aux clartés d'Orient, 845 Où près des flots d'argent brillent dans les prairies Des plantes d'émeraude aux fleurs de pierreries, Où des bouvreuils jaseurs, pour payer leur écot, Vocalisent, perchés sur un coquelicot! C'est comme notre amour qui parlerait, ou comme 850 Un chant qui redirait ce qui chante dans l'homme; C'est comme un zéphyr calme, ou comme un sylphe ailé Qui caresserait l'âme. Et rien n'eût égalé Ce beau théâtre empli d'une âme singulière, Si nous n'avions pas eu l'autre flambeau: Molière! 855 Car leur Muse à tous deux était la même enfant, Jetant au ridicule un regard triomphant, Ayant la liberté d'une fille espagnole, Un éclair dans les yeux comme dans la parole, Pourtant fière et naïve, et trouvant quelquefois 860 Un mot mystérieux et voilé dans sa voix, Comme en leur soleil d'or l'Armorique ou l'Irlande Ont des brouillards pensifs couchés sur une lande. Elle qui, le sein nu, par les coteaux voisins, Tordait sur ses cheveux la vigne et les raisins, 865 A présent soucieuse au désert où nous sommes, Car tout son avenir était dans ces deux hommes, Gémissait de les voir, par un effort uni, S'user à découvrir le problème infini. Car la science offerte aux coeurs des foules vaines 870 Est comme le sang pur échappé de nos veines, Et ceux qui sur la scène ont répandu la leur, En gardent pour toujours une étrange pâleur. Quand tous deux effaçaient, délaissant leur royaume, Lui le rouge d'Argan, lui le fard du fantôme, 875 Dieu savait chaque jour par quel changement prompt Une ride nouvelle illuminait leur front. Et la Muse pleurait sur leur métamorphose, Elle essuyait ses pleurs de sa basquine rose, Et voulait soutenir avec sa faible main 880 Ces Atlas accablés d'un univers humain. Puis enfin, las un jour de leur tâche première, Grands astres consumés par leur propre lumière, Ils moururent devant les peuples étonnés, Debout comme il convient aux hommes couronnés! 885 Alors ce fut sur nous comme une nuit étrange, Où nul rayon d'en haut ne dora notre fange, Où rien ne traversa le murmure profond Que soulève l'idée et que les choses font. Seulement, au lointain, sur les vertes collines, 890 On entendait gémir dans les brises divines Un mélange confus de sanglots et de voix. C'était le cri plaintif des Muses d'autrefois, Exhalé, frémissant d'une douleur amère, Sur la lyre d'Orphée et la lyre d'Homère! 895 Et leur plus jeune soeur, cet ange des amours, Qui des plus pâles nuits jadis faisait des jours, Qui du poëte aux rois étendait son empire, Cette soeur de Molière, amante de Shakspere, Racontait sa détresse au choeur aérien. 900 Qui me consolera? disait-elle, mais rien Ne répondait encore à ses paroles vaines. Son sang libre et jaloux gonflait partout ses veines, Mais dans la nuit profonde où sommeillait la foi, Nul flambeau ne disait à l'homme: Lève-toi! 905 Et comme les débris de cette antique Égypte, Où, dans leur pyramide ou leur obscure crypte, Dorment les Sésostris auprès des Néchaos, Notre art, monde autrefois, redevenait chaos. Puis, après bien longtemps, lorsque sur des idées 910 Mortes en germe avant qu'on les eût fécondées, Les sons, comme des flots qui tourmentent leurs quais, Se furent bien longtemps dans l'ombre entrechoqués, Le peuple vit soudain rayonner sur sa face Un point resplendissant de lumière vivace. 915 Et comme on demandait quel était ce flambeau Qui jetait sur la nuit un prestige si beau, Les plus sages ont vu que c'était l'auréole Au front du jeune enfant marqué pour la parole, Comme furent jadis les hommes de Sion, 920 Et venu pour grandir sa génération. Ce n'était qu'un enfant. L'airain aux Feuillantines L'avait bercé jadis de ses voix argentines: Dans un jardin antique ombragé comme un bois, La Nature, qui parle avec ses mille voix, 925 Lui disait chaque jour le secret grandiose. Ivre de chants, de fleurs et de parfums de rose, Il complétait son âme, oubliant, oublié, Par un passé de gloire à l'avenir lié, Méditant sans effort pour sa pensée agile 930 Virgile par les champs et les champs par Virgile; Dans son coeur inspiré, mais grave et sérieux, Cherchant déjà le sens des bruits mystérieux, Aux lauriers paternels, aux doux baisers de mère, Comprenant les deux mots que lui disait Homère, 935 La Grandeur et l'Amour, et de mille rayons Enveloppant déjà tout ce que nous voyons. Dans son rêve, planant au loin sur les rivages, Il aperçut, auprès des Bacchantes sauvages, S'acharnant sur leur proie ainsi que des bourreaux, 940 Le fleuve ensanglanté par le chaste héros. Puis, y voyant gémir sur leur divin trophée Les soeurs de l'Harmonie et la mère d'Orphée, Il regarda le monde, et, sachant dans son coeur Les secrets oubliés du lyrisme vainqueur, 945 S'écria, plein déjà du céleste délire: Je serai l'Harmonie et je serai la Lyre! Et, sans faiblir après sous ce sublime effort, Il dit aux fronts courbés, se sentant assez fort Pour ourdir à son tour quelque sublime trame: 950 Je serai l'Epopée et je serai le Drame! Il se leva sur nous. Et l'homme triomphant Tint si bien ce qu'au monde avait promis l'enfant, Que le vieillard pensif dont la jeune Amérique Se souviendra, lui dit d'une voix homérique: 955 Vous êtes l'avenir et je suis le passé! Et que, dernier de tous, il a tout surpassé. Lui seul, faisant saillir dans tout problème sombre L'ombre par le rayon et le rayon par l'ombre, A fait briller à flots sur nos illusions 960 L'immuable clarté faite de trois rayons, Trinité solennelle à nos yeux apparue, Triple aspect du foyer, du champ et de la rue. Le foyer! oasis aux souvenirs anciens, Où dans la solitude on est tout pour les siens, 965 Sanctuaire où l'on sent comme il est bon de vivre La tête dans les mains et les yeux dans un livre! Là tout est doux, charmant, simple et mystérieux: C'est l'épouse qui suit votre rêve des yeux, Ce sont les beaux enfants pleins d'avenir, aux lèvres 970 Rouges comme les fleurs des vases de vieux Sèvres; Et la vierge étonnée, en son coeur ingénu, De voir son front si pur, et si blanc son bras nu; Puis c'est un vieil ami qui cause de Tacite, Qui lit à coeur ouvert dans Virgile qu'il cite, 975 Et dont les souvenirs, d'âge en âge espacés, Vous reportent, jeune homme, à vos plaisirs passés. Foyer, doux manteau d'ombre! ô naïve peinture Flamande, que chacun refera! la nature A-t-elle plus que toi d'harmonie et de chants? 980 Qui pourrait t'égaler, sinon l'air et les champs? Car les champs sont aussi le grand poëme, et comme Un livre écrit par Dieu pour l'extase de l'homme. C'est là que chaque lèvre, allant chercher son miel, Boit, abeille, les fleurs, et, poëte, le ciel! 985 C'est là qu'un doux zéphyr fait frissonner la lyre, Et que le mot s'écrit pour ceux qui savent lire; Ce sont des ruisseaux d'or, de larges horizons, Des fruits divers donnés à toutes les saisons, Des cascades, des fleurs, de grandes voûtes d'arbres, 990 Des cailloux anguleux plus brillants que des marbres, Des oiseaux garrulants qui s'envolent troublés, De gais coquelicots qui dansent dans les blés, Des lacs aux flots unis où, sans cesse jetée, La lumière dessine une moire argentée, 995 Des cieux pleins de blasons qui paradent au loin, Et de vagues parfums qui s'exhalent du foin! Et sur ce beau décor, un choeur immense, un monde: La verte demoiselle avec l'insecte immonde, Le corbeau velouté, les boeufs aux larges reins, 1000 Cherchant leurs Brascassats ou leurs Claudes Lorrains! Chacun marche en sa voie. Au fond de la prairie La génisse au flanc roux court dans l'herbe fleurie, Les oiseaux attentifs portent au fond du nid La mousse dérobée aux angles du granit, 1005 L'insecte fait son trou, la verte demoiselle Se mire dans le flot scintillant qui ruisselle, Et dans une clarté l'épi s'ouvre au soleil. Chacun cherche son but dès le premier réveil: La fourmi son brin d'herbe, et l'homme sa charrue. 1010 Et comme aux champs, hélas! chaque homme dans la rue Doit labourer l'argile, et dans un tourbillon Remplir encor sa tâche et creuser son sillon, Et, sans devancer l'heure où la moisson commence, Disputer aux oiseaux du ciel, herbe ou semence, 1015 Les grains qui deviendront épis. Tout penseur doit Désigner le vrai but, et le montrant du doigt, Protéger tour à tour les peuples qu'on enchaîne, Et le bon Roi, souvent insulté sous le chêne! Cerveau lumineux, coeur où déborde l'amour, 1020 Il doit, leur prodiguant sa pitié tour à tour, Au milieu des abus toujours prêts à nous mordre, Conserver et grandir la liberté par l'ordre, Pour rajeunir sans cesse et pour purifier L'atmosphère du champ et celle du foyer. 1025 Triple aspect du foyer, du champ et de la rue, O trilogie énorme avec le temps accrue, Pour dégager de toi la tranquille clarté, Il fallait un penseur qui, de tous écarté, Reçut, seul entre tous, de la muse d'Homère 1030 La royauté, nectar qui fait la coupe amère! Aussi la Muse eut-elle un regard triomphant Lorsque, sur le berceau divin de cet enfant, Elle vit, consolée enfin de son désastre, La flamme de l'esprit s'allumer comme un astre! 1035 Si bien que cet enfant, ce rêveur radieux, Calme, indulgent et fort comme les demi-dieux, Ce grand porte-lumière, élu dès sa naissance, L'illumina plus tard de sa reconnaissance; Et sentant ce jour-là tous les peuples divers 1040 Assez grands pour la voir avec leurs yeux ouverts, Il la leur montra, belle, ingénue et sans voiles, Ayant sur ses bras nus la blancheur des étoiles, Et dans la coupe, où luit l'éclair d'un diamant, Buvant le vin de pourpre avec son jeune amant! 1045 Le beau printemps vermeil les salue et les fête, Et, comme un choeur sublime, autour de ce poëte En qui revit l'orgueil des temps évanouis, Des poëtes nouveaux se pressent éblouis. Les voilà. Ce sont eux, les héros qui délivrent! 1050 J'entends leurs cris d'amour et leurs voix qui m'enivrent, Et, dans la route sûre où je suivrai leurs pas, Je vois tous ces vainqueurs de l'ombre et du trépas. Byron n'est plus; il dort dans la gloire suprême, Fier, adoré, superbe, et la Muse elle-même, 1055 De son âme brisée emportant le meilleur, Baisa le pâle front de ce don Juan railleur. Lamartine aux beaux yeux, qui charme et qui soupire, Près du lac frissonnant chante encor son Elvire; Les deux Deschamps, brisant la maille et les réseaux, 1060 S'élancent dans l'air libre ainsi que des oiseaux; Sainte-Beuve revoit ses maux et nous les conte; Vigny, doux et hautain, sous son manteau de comte Garde pieusement notre orgueil indompté; Musset, les yeux brûlants, pâle de volupté, 1065 Sent dans son coeur brisé naître la poésie; Barbier rugit; Moreau célèbre sa Voulzie; En Valmore Sappho s'éveille et chante encor; Delphine, sa rivale, en ses longs cheveux d'or Triomphe, poétesse à la toison vermeille; 1070 Laprade s'est penché sur Psyché qui sommeille; Méry taille et sertit, merveilleux joaillier, Les rubis indiens en un rouge collier; Brizeux nous a rendu les fiers accents du Celte; Sous ses longs cheveux noirs, beau rhapsode au corps svelte, 1075 Gautier, pensif et doux, qui semble un jeune dieu, Réfléchit l'univers dans sa prunelle en feu, Et quand Heine, d'un vers joyeux et plein de haine, Perce les serpents vils de la Bêtise humaine, On croit voir sur la fange et dans l'impur vallon 1080 Pleuvoir les flèches d'or de son père Apollon. Nos horizons lointains de clarté se revêtent, L'air vibre, et c'est ainsi que ces lyriques jettent Aux quatre vents du ciel leurs chants nobles et purs; Et la Muse les guide aux prodiges futurs, 1085 Et mûrit lentement leur oeuvre qu'elle achève, Sage, car elle sait; jeune, car elle rêve! Son jour se lève bleu. Sur ses bras assouplis Flotte un voile pourpré. Les temps sont accomplis. O Déesse, âme, esprit, clarté, Muse nouvelle, 1090 Qui renais du passé plus farouche et plus belle, Toi qui mènes aussi tes enfants par la main, Charmeresse au grand coeur, montre-moi le chemin! Janvier 1842.

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